很多美國人懷疑金融海嘯從未退潮,經濟學家從十個跡象判斷,二度衰退已經展開,儘管不像前一波嚴重,卻可能延續好幾季。

1通貨膨脹

沒什麼比物價飛漲更易侵蝕消費者信心。星巴克最近才將咖啡調漲百分之十七;棉花去年翻漲近一半,導致夏季成衣售價調漲兩成。糖、肉和玉米製食品,無一倖免。

2投資報酬

道瓊指數從兩年多前低谷漲至一萬兩千點,許多股票幾乎從谷底翻漲一倍。然而股市上季大跌,金價浮現疲態,各種投資收益都下滑。

3汽車產業

美國浴火重生的汽車業營收年增率直到四月前都在攀升,但五月營收在高油價和日震衝擊產能下開始停滯,要是經濟再衰退,好不容易恢復的聘僱需求可能再次停擺。

4油價

油價持續攀升到每桶一百美元,已占去民眾大部份預算,也重創零售和航空等產業。

5聯邦預算

聯邦預算赤字居高不下,扼殺再次推出刺激方案的空間。隨著撙節支出聲浪升高,工會和州政府間為了就業和福利問題槓上,已經見怪不怪。

6中國經濟

中國經濟降溫後果有二:中國對能源和商品需求減緩;中產階級減少,商品和服務的需求降低。過去十年美國出口中國總額暴增百分之四百六十八,仰賴中國帶動成長的企業,想必不樂見中國經濟降溫。

7失業

失業引發兩個立即問題:失業者不花錢,衝擊成長;失業補助金增加,財政惡化。六十五歲以上民眾眼見房屋價格暴跌、醫療福利被削減,寧願繼續工作,連帶剝奪年輕人就業機會。廿多歲世代只得接受較低的薪資,黃金消費年齡延到卅多歲,復甦跟著遲到十年。

8舉債上限

削減赤字伴隨著增稅,福利服務簡化更提高此需求。增稅常拖累成長,經濟可能連幾年零成長,企業獲利下滑,採購和聘僱需求受阻;個人消費減少,房貸和信用卡償債利率高。

9融資需求

融資緊俏重傷個人和小企業的經濟活動。金融機構不願貸款給小企業,消費者也發現信用卡償債利率高於百分之廿。有意購屋者如今得支付多達兩成的頭期款,也大大抑制購屋意願。

10房市

房市過去兩個月持續惡化。價格暴跌讓購屋者付不出貸款,更重傷數百萬人資產負債表,連帶打擊消費和復甦。由於有意進場者擔心房價可能續跌,短期展望仍不樂觀。

 

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